Opiáceos y analgésicos: ¿es la marihuana una alternativa?

La crisis de los opiáceos es una grave amenaza para la salud pública, particularmente en EE. UU. y Canadá, donde sus consecuencias ya son evidentes. Muchos están buscando alternativas a los opioides que no provoquen adicción o sobredosis.

La marihuana, como el opio, que se encuentra entre las drogas más antiguas conocidas por los humanos, se ha utilizado durante miles de años. ¿Podría ser la respuesta a esta crisis? Analizaremos si el cannabis podría aliviar el dolor y cuáles son los hallazgos de la investigación actualmente. También examinaremos si la marihuana puede ser una alternativa viable a los opioides.

¿Qué son los opioides?

Los opiáceos son un tipo de fármacos que afectan a los receptores de opiáceos en los sistemas nerviosos central y periférico, así como en el sistema digestivo. Su historia es larga y variada. Se han consumido durante al menos 7.000 a 8.000 años, produciendo satisfacción, alivio del dolor, alucinaciones, adicción y muerte.

Los opioides provienen de Papaver somniferum (álamo real) y opio, el látex narcótico dentro de las vainas de las semillas de amapola. Se han utilizado de diversas formas a lo largo de la historia, desde heroína hasta láudano, opiáceos como la oxicodona y la morfina.

Los opioides reducen el dolor e inducen euforia. Son extremadamente adictivos y a menudo se usan como medicamentos para aliviar el dolor. La tolerancia a los opioides puede desarrollarse rápidamente, al igual que la adicción. Los pacientes a los que se recetan opioides para el dolor podrían terminar usándolos para aliviar los síntomas de abstinencia.

Los opioides son bien conocidos por sus características adictivas y eufóricas. Se han utilizado a lo largo de los siglos para oprimir a las personas [1 bajo el dominio del poder colonial y financiar el terrorismo [2] para llenar las arcas de las empresas farmacéuticas [3] y todo esto a expensas de las personas que las utilizan.

¿Qué es la crisis de los opioides?

El uso indebido de opioides está causando graves daños a los EE. UU. Esta es la razón por la que se conoce como «la crisis de los opiáceos». En 2017, el año más severo de la crisis, hubo 70.237 muertes por sobredosis. De estos, 47.600 se debieron a opioides (68% de las muertes). Este número es 9 cuando se tienen en cuenta las muertes causadas por ataques terroristas y conflictos armados.

Otro dato que podría resultar aún más interesante es que 1,27 millones de estadounidenses están recibiendo tratamiento mediante fármacos para tratar la adicción a los opioides.

Debido a la prescripción excesiva de estos medicamentos para aliviar el dolor, nació la epidemia de opiáceos. Con poco o ningún control, se crearon y propagaron dosis cada vez mayores de fármacos potentes. Con el paso del tiempo, la situación se fue de las manos y dio paso a una era en la que el uso de drogas recreativas, la terapia y la adicción se funden en uno solo.

¿Por qué se prescribían ampliamente los opioides en dosis altas, sabiendo sus efectos destructivos?

¿Se podría usar marihuana en lugar de opioides?

¿Cuáles son las alternativas? El enfoque en los aspectos negativos nos impide reconocer que el manejo del dolor es una parte necesaria de la práctica médica moderna. Muchas personas tendrían una mala calidad de vida si se eliminaran los analgésicos fuertes.

La marihuana y sus compuestos cannabinoides se están estudiando extensamente para descubrir si poseen la capacidad de aliviar el dolor y también su eficacia. Aunque estos estudios de investigación se encuentran en una etapa inicial, es posible sacar algunas conclusiones. Sin embargo, proporcionan una excelente razón para tener esperanza.

CBD y alivio del dolor

La mayor parte de la investigación sobre la marihuana se ha concentrado en toda la planta. Cada vez hay más estudios que se centran en el CBD (o cannabidiol aislado). El interés en el CBD se debe al hecho de que no causa efectos psicoactivos, solo sufre unos pocos efectos adversos y, según la Organización Mundial de la Salud, no representa ninguna amenaza significativa para la salud ni potencial de abuso.

Para proporcionar un enfoque apropiado para futuras investigaciones, una revisión de 2020 analizó la conexión entre el aceite de CBD y el alivio del dolor. Llegó a la conclusión de que el CBD puede tener efectos sobre el dolor y que la investigación se ve obstaculizada por la existencia de un mercado de marihuana no regulado y la falta de aislados de CBD de grado médico. Los autores del informe creen que el CBD es un fármaco prometedor a medida que aprendemos más sobre los mecanismos detrás de él y si hay una mejor regulación del mercado.