Cómo distinguir entre marihuana y esclerosis múltiple

Con el crecimiento del mercado internacional del cannabis, los pacientes con diferentes condiciones pueden tener acceso a la marihuana con menos restricciones. Incluso los países que prohíben la marihuana a menudo permiten que los pacientes con esclerosis múltiple la usen de alguna forma. Así interactúan la marihuana y la esclerosis múltiple. ¿Qué pasa con el CDB? ¿Es posible tratar la esclerosis múltiple con cannabis? A continuación, discutiremos si el cannabis podría usarse para controlar los síntomas de esta forma de enfermedad autoinmune.

¿Qué es la esclerosis múltiple?

La esclerosis múltiple es una enfermedad crónica que afecta el sistema nervioso central. Es una condición autoinmune que ocurre cuando el sistema inmunológico no funciona correctamente. Esta parte de nuestra fisiología nos protege contra amenazas externas como bacterias y virus. A veces, nuestras células inmunitarias tratan por error a las células del cuerpo como propias y comienzan a tratarlas como invasores microscópicos.

La EM ocurre cuando las células inmunitarias atacan una porción de las células nerviosas llamada vaina de mielina. La vaina de mielina, que está hecha de proteínas y aceites, se forma alrededor de las fibras nerviosas para conducir los impulsos eléctricos. Estas señales, también llamadas potenciales de acción, se utilizan para una serie de procesos fisiológicos como la contracción muscular y la liberación de neurotransmisores.

El sistema nervioso se ve afectado por el ataque del sistema inmunitario a las células de mielina. Se producen problemas de comunicación, que impiden que el cerebro envíe mensajes al resto. A veces, este comportamiento agresivo puede causar daño permanente a las fibras nerviosas. El intento de la mielina de curarse a sí misma puede provocar tejido cicatricial.

La esclerosis múltiple es una variedad de condiciones

Hay dos tipos principales de inicio de la EM. Alrededor de 8 de cada 10 pacientes con EM tienen EM recurrente o remitente. Esta forma de EM se caracteriza por recaídas o períodos de empeoramiento de los síntomas. Estos episodios pueden durar desde unos pocos días hasta varias semanas.

La buena noticia es que los síntomas mejoran después de un episodio, lo que se denomina remisión. Estos períodos de tiempo entre ataques pueden ser largos, a veces de varios años. Los pacientes con EM remitente-recurrente progresan a EM progresiva secundaria en los primeros 15 a 20 años. Esta forma de la enfermedad progresa lentamente con el tiempo, sin el patrón de recaídas y remisiones.

Aproximadamente 1 de cada 10 pacientes con EM tiene EM progresiva primaria. Esta forma de EM hace que los síntomas empeoren con el tiempo de forma lineal. No hay recaídas ni remisiones.

Esclerosis múltiple: ¿Qué la causa?

Se desconoce la causa exacta de la EM. Se considera una enfermedad autoinmune. Sin embargo, los científicos todavía están tratando de averiguar cómo ataca el sistema inmunitario a las vainas de mielina. Hay ciertos factores de riesgo que podrían aumentar sus posibilidades de contraer esta enfermedad. Algunos de estos factores de riesgo son:

Edad: la esclerosis múltiple puede ocurrir a cualquier edad. Sin embargo, es más común en personas entre 20 y 40 años.

Sexo: la EM remitente-recurrente es tres veces más común en mujeres que en hombres.

Factores de riesgo de la EM: si uno de tus hermanos o padres la tiene, es más probable que contraigas la enfermedad.

Raza: los europeos del norte tienen más posibilidades de desarrollar EM que los asiáticos, africanos o nativos americanos.

Los niveles de vitamina D pueden reducirse debido a la baja exposición a la luz solar. Esto puede aumentar su riesgo de desarrollar EM.

Las infecciones están asociadas con la EM.

Esclerosis múltiple: signos y síntomas

Una variedad de síntomas pueden ser causados ​​por la degradación de la mielina. La EM se caracteriza más comúnmente por los siguientes síntomas:

Tratamientos actuales disponibles para la esclerosis múltiple

La EM no es curable en este momento. Sin embargo, hay muchas opciones de tratamiento para diferentes síntomas. Los tratamientos más comunes son:

Dolor muscular: esta afección se trata mejor con analgésicos, fisioterapia y masajes.

Problemas emocionales: algunos pacientes pueden responder bien a la terapia cognitiva conductual, otros pueden necesitar antidepresivos.

Dolor nervioso: La gabapentina es un medicamento que ayuda a controlar el dolor nervioso.

Problemas de movilidad: la fisioterapia, el ejercicio, las sillas de ruedas y/o las sillas salvaescaleras son formas de manejar los problemas de movilidad.

Los espasmos a menudo se tratan con fisioterapia, como estiramientos y medicamentos como gabapentina o clonazepam.

Síntomas del cannabis medicinal y la esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple puede presentarse con muchos síntomas. ¿Cómo encaja el cannabis medicinal en esta imagen? Antes de sumergirnos en la investigación sobre el cannabis y los síntomas de la EM, primero debemos examinar cómo funciona el cannabis en el cuerpo.

Introducción a los sistemas endocannabinoides

Así como tenemos un sistema nervioso y cardiovascular, también tenemos un endocannabinoide. ECS es una parte vital de cómo funcionan nuestros cuerpos, al igual que otros sistemas fisiológicos. Mientras que los sistemas nervioso y pulmonar nos ayudan a respirar, el ECS es crucial para mantener un estado conocido como homeostasis o equilibrio biológico. Es esencial para que todos los demás sistemas del cuerpo funcionen correctamente.

Los componentes del ECS fueron descubiertos en todo el cuerpo por científicos, desde el sistema nervioso hasta la piel y los huesos. Cumplen muchas funciones , incluida la regulación de la actividad de los neurotransmisores y la formación de tejido óseo. Estos elementos vitales incluyen receptores de cannabinoides, compuestos de señalización (endocannabinoides), así como enzimas que producen o descomponen estas sustancias de señalización.

¿Qué es lo mejor del cannabis, preguntas? La planta de cannabis contiene cannabinoides, una clase de sustancias químicas. Estas moléculas interactúan y modulan ECS en diversos grados. En última instancia, esto influye en uno de los sistemas más vitales del cuerpo.

Resulta que ciertas enfermedades a menudo son causadas por el ECS. Puede conducir a una interrupción de la homeostasis que a veces puede manifestarse como una enfermedad. La investigación ha demostrado que los enfermos de esclerosis múltiple tienen un ECS anormal.

La investigación en la Universita Tor Vergata en Italia midió el nivel de endocannabinoides en 26 pacientes con EM, 25 sujetos de control sanos y ratones utilizados como modelo preclínico. Los resultados mostraron que los pacientes que padecían EM recurrente tenían niveles más altos (uno de los principales endocannabinoides) de anandamida en los linfocitos cerebroespinales y periféricos. Los investigadores también encontraron altos niveles de anandamida entre los ratones. Esto los llevó a concluir que la EM está relacionada con alteraciones del SEC.

Para descubrir cómo se podría usar la intervención de ECS para combatir las causas fundamentales de la EM, se necesitarán más ensayos en humanos. La mayoría de los estudios hasta la fecha han examinado si el cannabis podría usarse para tratar algunos síntomas.

Cannabis y espasticidad

Los pacientes con EM pueden sentir rigidez y pueden tener problemas para moverse. Este síntoma puede afectar su calidad de vida y puede estar acompañado de debilidad o dolor. La investigación actual está analizando el potencial del cannabis para reducir la espasticidad en pacientes con EM y aumentar su calidad de vida.

En 2012 se realizó un estudio aleatorizado controlado con placebo que comparó el cannabis fumado con un placebo entre pacientes con espasmo refractario. Se espera que los estudios futuros repliquen estos resultados positivos y brinden una comprensión más cercana de cómo se podría usar el cannabis para controlar esta condición.

Numerosos gobiernos de todo el mundo han legalizado los medicamentos a base de cannabis para la espasticidad y los espasmos musculares debido a su potencial para causarlos. El gobierno del Reino Unido puso a disposición de los pacientes con espasticidad de leve a grave Sativex, un aerosol oral a base de cannabis (nabiximols). La preparación tiene cantidades iguales de CBD y THC. Multiple Sclerosis Society afirma que Sativex funciona para algunos pacientes, pero no para todos.

Cannabis y dolor

El cannabis se ha utilizado para aliviar el dolor durante miles y miles de años por los seres humanos. No debería sorprender a nadie saber que el ECS también está involucrado en las vías de señalización del dolor. Muchas personas que padecen dolor crónico comparten sus experiencias con el THC y cómo puede aliviar las molestias y mejorar la calidad de vida. Pero, ¿qué es la investigación?

Frontiers in Pharmacology ha publicado una revisión de estudios anteriores que examinaron las capacidades del cannabis para aliviar el dolor. El mecanismo de acción es que los cannabinoides liberan neurotransmisores de las terminaciones nerviosas. Los metanálisis y ensayos clínicos que se han realizado en el área del dolor crónico muestran que existe evidencia moderada para el cannabis. Se requieren futuros estudios clínicos de alta calidad para evaluar el efecto analgésico de varios cannabinoides en pacientes con EM.

Cannabis y control de la vejiga

A medida que la EM avanza en el cuerpo, pueden dañarse partes del cerebro y la médula espinal responsables del control de la vejiga. Esto se llama incontinencia urinaria. Es posible que los pacientes necesiten ir al baño con más frecuencia o urgencia debido a la falta de control de la vejiga. La investigación está analizando el papel que juega el cannabis en el control de la vejiga en pacientes con EM. El CBG (cannabigerol), uno de varios cannabinoides, es prometedor en este sentido.

Movilidad y CBD

CBD (cannabidiol), se ha convertido en un nombre familiar. Este cannabinoide de CBD no psicotrópico está ganando popularidad debido a sus efectos relajantes y lúcidos. Esta molécula es más activa que el THC. Como el aceite de CBD se encuentra en Sativex, podría hacer una buena combinación con la esclerosis múltiple.

La revista Frontiers in Neurology publicó una revisión de estudios que examinaron el CBD en modelos de movilidad, fatiga, inflamación, depresión y espasticidad. Esta investigación proporciona información interesante pero no prueba la eficacia del CBD.

La diferencia entre Sativex y el cannabis medicinal

Aunque algunos países permiten el acceso a Sativex a pacientes con esclerosis múltiple en determinados casos, otros restringen su acceso a flores, extractos y otros preparados de cannabis. ¿Es esto realmente un problema? Más probable es que sí.

Sativex contiene una proporción precisa de 1:1 de CBD a THC. Si bien esta combinación parece funcionar para algunos pacientes, no es la mejor. El cannabis ofrece más que estos dos cannabinoides. Hay más de 100 cannabinoides en el cannabis, así como 200 terpenos. Estos compuestos no solo tienen sus propios efectos, sino que también se pueden usar en combinación con CBD o THC para producir mejores resultados. Si bien la investigación aún se encuentra en sus primeras etapas, es probable que los extractos personalizados estarán disponibles y se desarrollarán quimiotipos para pacientes con EM.

THC vs. CBD para la esclerosis múltiple

Ambos compuestos son prometedores en los estudios en curso. El THC tiene un efecto psicotrópico, que algunos pacientes encuentran incómodo. Algunos pacientes encuentran esto desagradable, mientras que otros lo aprecian y lo ven como un beneficio para su estado mental.

El THC y el CBD son muy diferentes en sus efectos sobre el ECS. El THC se une a los principales receptores. El CBD afecta a los endocannabinoides y otros receptores. Los investigadores llaman a esto los «sistemas endocannabinoides extendidos». Diferentes personas responden al cannabis y diferentes compuestos. Muchos pacientes con EM están restringidos a medicamentos a base de cannabis. Sin embargo, algunas personas pueden preferir un tipo de cannabinoide a otro si tienen la opción de experimentar.

Cómo usar el cannabis medicinal en la esclerosis múltiple

Hay muchas opciones sobre cómo usar el cannabis. A continuación, veremos los más comunes:

¿Cuáles son los posibles riesgos cuando usa cannabis medicinal para tratar la esclerosis múltiple?

Aunque el cannabis tiene un alto perfil de seguridad, aún pueden ocurrir efectos secundarios. Aquí hay algunos efectos secundarios asociados con los cannabinoides más populares.

A medida que se realicen más investigaciones sobre los efectos del cannabis y otros compuestos en el tratamiento de la EM, es posible que los pacientes puedan acceder a un producto personalizado y un programa de dosificación que haga que el cannabis medicinal sea lo más seguro posible.

Sin embargo, debe consultar a su médico si tiene preguntas o inquietudes sobre el uso de cannabis medicinal para la EM.

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